La NASA mapea los cambios en el terreno producidos por el terremoto de Puerto Rico

Este mapa muestra los cambios en el terreno, o desplazamiento, en Puerto Rico que se dieron tras un terremoto de magnitud 6.4. El suelo se desplazó hasta 5.5 pulgadas (14 centímetros) en dirección hacia abajo y ligeramente hacia el oeste. Crédito: NASA /

Este mapa muestra los cambios en el terreno, o desplazamiento, en Puerto Rico que se dieron tras un terremoto de magnitud 6.4. El suelo se desplazó hasta 5.5 pulgadas (14 centímetros) en dirección hacia abajo y ligeramente hacia el oeste. Crédito: NASA / JPL-Caltech, ESA, USGS.

Los científicos usan datos satelitales para ayudar a las agencias de respuesta a identificar las áreas afectadas.

Días después de que un terremoto de magnitud 6,4 sacudiera a Puerto Rico, seguido de cientos de réplicas, el alcance total del daño apenas comienza a ser evaluado.

Los científicos de la NASA están utilizando datos satelitales para ayudar a las agencias federales y locales a identificar áreas con daños potenciales. Los terremotos causan cambios permanentes en la superficie del suelo. Al comparar los datos de interferometría del radar de apertura sintética (InSAR) adquiridos el 9 de enero de 2020 con los datos adquiridos el 28 de diciembre de 2019 por el satélite Copernicus Sentinel-1A, los científicos pudieron mapear dónde, cuánto y en qué dirección ocurrieron los cambios.

Gestionado por la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés),  el satélite Copernicus -Sentinel-1A pudo observar los dos tercios orientales de la isla durante su paso del 9 de enero. En el mapa, el color rojo indica las áreas donde el terreno cambió o se desplazó, con los tonos más oscuros correspondiendo a un desplazamiento más significativo. Los científicos descubrieron que el mayor desplazamiento del área sobrevolada ocurrió al oeste de la ciudad de Ponce (identificado por la estrella verde), no muy lejos del epicentro del terremoto en alta mar. Allí se registraron hasta 5.5 pulgadas (14 centímetros) de cambio de suelo. El terreno parecía desplazado hacia abajo y ligeramente hacia el oeste.

El epicentro del terremoto y el grupo de terremotos y réplicas en la región identificada por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (que se muestran como círculos naranjas) caen justo al oeste de la ruta del satélite el 9 de enero. Debido a esto, los científicos también planean analizar datos del próximo paso del Sentinel-1A el 14 de enero, el cual incluirá el oeste de Puerto Rico.

El Programa de Desastres de Ciencias Aplicadas de la Tierra de la NASA ha activado el nivel de respuesta 1 en apoyo a este desastre y está en contacto con la Agencia Federal de Manejo de Emergencias, el Servicio Geológico de los Estados Unidos, y el Departamento de Servicios Humanos y de Salud para proporcionar datos de observación de la Tierra de la NASA en apoyo a la respuesta y a los esfuerzos de recuperación. Los productos en proceso de producción incluyen mapas de cortes de electricidad basados en el producto  "Black Marble” de  Suomi-NPP, mapas de daños y mapas de deslizamientos de tierra. También se ha creado una página web en el Portal de Mapas de Desastres de la NASA para suministrar productos de datos relevantes de Sistemas de información Geográfica – SIG.

El mapa contiene datos de localización de los terremotos del Servicio Geológico de los Estados Unidos y datos modificados de Copernicus Sentinel procesados por la ESA y analizados por científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.